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Guide d'achat

Tondeuse à gazon

Une pelouse parfaite !

À raison d'une heure trente environ quarante fois par an, vous allez passer plus de cinquante heures par an aux commandes de votre tondeuse. Il n'est donc pas inutile de prendre quelques dizaines de minutes pour la choisir en magasin.

Test Que Choisir : Comparatif Tondeuse à gazon

Manuelle

Tondeuse à gazon

Tondeuse à gazon manuelle AL-KO.

Jusqu'à 100 m2 de pelouse (voire le double si vous aimez l'exercice), une tondeuse manuelle suffit dans une résidence principale (pas forcément dans une résidence secondaire, car les lames hélicoïdales seront inefficaces face à l'herbe haute qui aura prospéré en votre absence). La tondeuse manuelle est de conception simple, légère et pas chère (de 7 à 10 kg, à partir de 60 €). Elle laisse les oreilles au repos et ne demande quasiment pas d'entretien.

 

 

Électrique

Tondeuse à gazon

Tondeuse à gazon électrique Viking.

Les tondeuses électriques sont les mieux adaptées aux surfaces intermédiaires, allant de 200 à 750 m2. Presque aussi efficaces que les thermiques, elles sont beaucoup moins bruyantes. Elles démarrent instantanément et sont plus fiables sur le plan mécanique ; moins chères à l'achat (on trouve de bons modèles à partir de 200 €), elles consomment peu d'énergie (dix fois moins qu'une thermique). Leur défaut, c'est le fil à la patte, vraiment gênant dans les terrains arborés ou parsemés d'obstacles.

 

Thermique

Tondeuse à gazon

Tondeuse à gazon thermique John Deere.

Au-delà de 1 000 m2 de terrain, malgré ses inconvénients, la thermique devient quasiment indispensable. C'est la plus puissante et la plus efficace. À partir de 3 000 m2, il faut même s'orienter vers une tondeuse autoportée, c'est-à-dire un petit tracteur. Les moteurs à deux temps ont disparu du marché. Désormais, ils sont à quatre temps et fonctionnent au carburant sans plomb.

 

 

Autotractée ou pas ?

La plupart des tondeuses thermiques le sont, vous n'aurez pas à vous poser la question. La fonction existe parfois sur les électriques. Elle est très utile sur les terrains en pente. Sur terrain plat, le mode autotracté ne sert pas à grand-chose, à moins que votre tondeuse ne soit exceptionnellement lourde. En général, les tondeuses électriques sont plus légères que les thermiques, mais faites attention, leur poids est très variable (6 à 25 kg).

Les tondeuses électriques à coussin d'air

Dépourvues de roues, elles planent au-dessus du sol par effet de souffle. Les tests montrent que ce ne sont pas les plus performantes, mais elles sont en général légères et maniables.

Les tondeuses sur batterie

Tondeuse à gazon

Tondeuse sur batterie Ryobi.

Encore marginales sur le marché. Leur autonomie est limitée (26 min et 11 min pour les deux modèles testés dans Que Choisir no 481), mais elles peuvent être aussi performantes que des tondeuses sur secteur. Elles ne coûtent pas forcément beaucoup plus cher à l'achat. Attention toutefois au prix des batteries. Il faut les changer au bout d'un certain nombre de cycles (quelques centaines, selon les fabricants), et elles peuvent grimper à 200 €, soit la moitié du prix de la tondeuse.

 

Les détails qui comptent

Un guidon réglable à la taille de l'utilisateur est une nécessité. Tout comme un bac facile à retirer, vider et à raccrocher : on passe autant de temps à cette tâche qu'à couper l'herbe. Des manoeuvres à tester en magasin, avant de se décider pour l'un des modèles exposés. Une barre à pousser sur le manche (et située sous le guidon) est plus confortable que celle que l'on tire (placée au-dessus). Faites l'essai, vos doigts vous le confirmeront. Vérifiez le mode de réglage de la hauteur de coupe. Préférez le réglage centralisé (par un levier, par exemple) au réglage roue par roue, plus fastidieux.

Largeur de coupe

Elle va de 30 cm pour les manuelles à 60 cm pour les thermiques les plus puissantes. C'est un critère de choix important sur grand terrain, mais assez secondaire sur petites surfaces.

La fonction « mulching »

Le « mulching » consiste à réduire le gazon en particules très fines épandues sur la pelouse. Il n'est plus nécessaire de ramasser l'herbe coupée, transformée en fertilisant naturel. C'est un plus, mais pas une révolution. Vous obtenez à peu près le même résultat en tondant votre gazon souvent (sans le bac, évidemment) et en laissant le produit de la coupe sur la pelouse. Il ne faut pas le faire si l'herbe est déjà haute : elle va s'agglutiner en gros paquets qui étoufferont votre pelouse.

Les robots

Tondeuse à gazon

Robot Ambrogio.

Ces machines que nous n'avons pas testées tondent pour vous, voire en votre absence. Inutile, en plus, de ramasser l'herbe : les déchets sont petits et se compostent sur place. Inconvénients : l'installation peut être fastidieuse (bien définir le périmètre et programmer le robot) et le prix dissuasif (aux alentours de 2 000 €). Chers à l'achat, ils le sont aussi à l'usage (lame à changer tous les ans, l'affûtage n'étant pas possible). Ces tondeuses fonctionnent selon le même principe que les aspirateurs robots, mais avec de meilleurs résultats, à en croire nos confrères belges de Test-Achats, qui les ont mis à l'épreuve en 2005. Leurs conclusions ? Ces robots coupent bien mais sont assez lents (5 à 6 h de travail au lieu de 1 h 30 avec une tondeuse électrique ou thermique). Selon la surface de leur terrain, certains propriétaires en achètent plusieurs. Et les font travailler 24 h/24, au grand dam du voisinage...

Test Que Choisir : Comparatif Tondeuse à gazon

Erwan Seznec
Nadège Mazery

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