Marron, châtaigne ou marron d’Inde Gare aux confusions !

Marron, châtaigne ou marron d’Inde

Gare aux confusions !

Publié le : 03/10/2019 

L’Agence nationale de sécurité sanitaire des aliments (Anses) alerte en ce début d’automne sur la confusion courante entre les marrons d’Inde, toxiques, et les châtaignes, comestibles. Mais attention, utiliser le terme marron pour désigner une châtaigne n’est pas un abus de langage. Que Choisir fait le point sur cet épineux sujet.

 

Crèmes de marrons, marrons glacés ou dinde aux marrons… Dans le langage courant comme sur l’emballage de nombreux produits alimentaires, on emploie communément le terme marron pour désigner le fruit du châtaignier qui, cultivé ou sauvage, est comestible.

Mais attention, du fait de leur ressemblance morphologique, on confond parfois les châtaignes (alias les marrons) avec une famille bien distincte de fruits à bogue : les marrons d’Inde. Ces derniers, qui tombent du marronnier, sont toxiques et peuvent entraîner des troubles digestifs tels que des douleurs abdominales, des nausées, des vomissements ou des irritations de la gorge.

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À gauche des marrons d’Inde, à droite des châtaignes.

Dans un récent communiqué, l’Agence nationale de sécurité sanitaire des aliments (Anses) détaille que lors d’une étude sur les confusions des plantes enregistrées par les centres antipoison de 2012 à 2018, les méprises entre marrons d’Inde et châtaignes représentaient 11 % des confusions, toutes saisons confondues. Il s’agissait même des incidents les plus fréquents juste après les confusions de plantes à bulbes (12 %).

Utiliser le terme « marron » pour des denrées alimentaires entretiendrait donc cette confusion. Faudrait-il dès lors interdire son usage comme les autorités l’ont déjà fait dans des cas similaires ? Par exemple depuis le 1er juillet 2016, la DGCCRF (Direction générale de la concurrence, de la consommation et de la répression des fraudes) a interdit l’usage du terme pousse de soja pour désigner les haricots mungo (Vigna radiata), ces germes croquants et blancs utilisés dans la cuisine asiatique et aussi appelés « soja vert ». Ce terme était susceptible d’entraîner une confusion avec les graines de soja (Glycine max) qui, germées, sont toxiques pour l’homme.

Le marron comestible est une châtaigne

Mais ici le problème est plus épineux car le marron « tout court » désigne bien une variété améliorée de châtaigne (Castanea vulgaris) de la famille des fagacées. D’un point de vue botanique, un marron désigne en effet une grosse châtaigne unique dans sa bogue quand les variétés non sélectionnées et sauvages présentent généralement plusieurs petits fruits dans une bogue. Ces variétés de grosses châtaignes sont généralement cultivées pour fabriquer des produits transformés (crèmes de marrons, etc.).

Quant au marron d’Inde ou Aesculus hippocastanum qui n’appartient pas à la famille botanique des fagacées mais des hippocastanacées, il tire sans doute son nom vernaculaire de sa ressemblance avec le marron comestible. Difficile dès lors de jeter la pierre aux marrons.

Pour corser le tout, l’entreprise Clément Faugier qui produit notamment des crèmes de marrons, précise sur son site Internet que « par tradition et historiquement on associe très souvent le terme de châtaigne aux produits bruts mono-ingrédient (farine de châtaignes) et le terme de marron aux produits transformés (crème de marrons ou marron glacé) ». La fabrique précise même que les listes d’ingrédients de ses produits aux marrons affichent toujours le terme… châtaigne. L’imbroglio ne manque pas de piquant ! Heureusement, il est assez simple de reconnaître un marron d’Inde d’un marron comestible en recherchant quelques indices (voir encadré ci-dessous).

Les 3 indices pour distinguer les marrons d’Inde des châtaignes (alias marron)

Couleur et forme de la bogue

  • La bogue des châtaignes est brune, hérissée de nombreux et longs piquants. 
  • Celle des marrons d’Inde est épaisse, verte (avant de brunir une fois tombée), pourvue de petits pics espacés et courts.
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Une bogue de châtaigne et une capsule de marron d’Inde.

Forme et nombre de fruits

  • Une bogue de châtaigne peut contenir un seul marron mais en contient généralement plus (deux, trois ou quatre). Ces fruits sont petits, aplatis et triangulaires avec un bout pointu qui se termine par un petit plumet.
  • Une capsule de marron d’Inde contient un seul marron plus gros et arrondi.

 

Les arbres (aire de répartition et feuillage)

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Feuilles de châtaigner à gauche et de marronnier à droite.
  • Les marronniers se trouvent dans les villes : les parcs, les allées et les cours d’école.
  • Les châtaigniers sont dans les bois, les forêts ou les vergers.
  • Les feuilles du marronnier sont palmées, c’est-à-dire composées chacune de plusieurs petites feuilles ou folioles de forme ovale.
  • Les feuilles du châtaignier sont simples, sans folioles, et allongées. 

Marie-Noëlle Delaby

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