Présentes dans certains produits cosmétiques, ces minuscules billes relâchées par milliards dans l'environnement seront bientôt interdites aux États-Unis. Vous pouvez anticiper la probable future interdiction européenne en évitant dès maintenant les produits qui en contiennent.

 

Arrivées en masse sur le marché de l’hygiène-beauté dans les années 1990, les microbilles (microbeads, en anglais) améliorent l'effet exfoliant des cosmétiques et le pouvoir nettoyant des gels douches et des dentifrices. Elles sont faites de polyéthylène ou de polypropylène, une famille de plastiques bon marché et sûrs, utilisés depuis des décennies en emballage alimentaire.

La première alerte est venue de Nouvelle-Zélande. Des chercheurs de l'université d'Auckland ont publié en 2009 un article dans la revue Marine Pollution Bulletin. Ils se sont aperçus que les stations d'épuration ne filtraient pas ces microbilles, trop petites (entre 0,1 et 0,02 mm), et qu'elles finissaient dans le milieu marin. De nombreux travaux ont complété ce constat. Le dernier en date, publié en janvier 2016, émane de l'Ifremer (Institut français de recherche pour l'exploitation de la mer). Conduite par Arnaud Huvet, du laboratoire d’écotoxicologie de Brest, l'étude a montré que les microbilles, en très fortes concentrations, perturbaient le cycle de vie des huîtres, qui les absorbent comme du phytoplancton. Cela confirme les travaux de François Galgani, également chercheur à l'Ifremer, qui avait évoqué à plusieurs reprises la nocivité de ces microbilles.

En volume, comme il en faut plusieurs centaines de milliers pour faire un gramme, elles représentent une fraction infime des quelque trois millions de tonnes de déchets en plastique générés chaque année par un pays comme la France. Le problème est leur capacité de dissémination et leur persistance. Chimiquement stable, le polyéthylène met des décennies à se dégrader.

 

Bientôt bannies des États-Unis

Les États-Unis ont adopté une loi d'interdiction de portée nationale fin 2015 qui entrera en vigueur début 2017. La Californie et l'Illinois (État qui borde les Grands lacs) avaient déjà légiféré dans ce sens. Il est fort probable que l'Union européenne s'oriente elle aussi vers une interdiction des microbilles à brève échéance. La question sera examinée lors d'une conférence internationale à Lanzarote (Canaries) les 25 et 27 mai 2016.

La protection de l'environnement pose souvent des dilemmes, nombre de produits étant à la fois néfastes et très utiles. Rien de tel dans le cas des microbilles. On cherche en vain une étude sérieuse démontrant leur efficacité cosmétique. L'Oréal a d'ailleurs annoncé que ses produits n'en contiendraient plus à partir de 2017.

Dès maintenant, si vous voulez les éviter, il existe quelques repères simples. « Polyethylene » dans les ingrédients d'un gel douche, d'un dentifrice ou d'une crème exfoliante, signale quasiment à coup sûr la présence de microbilles.

 

 

Quelques références utilisant des microbilles

 

Les produits de gommage et les exfoliants sont les plus concernés. Sauf changement de composition récent, il y a des microbilles dans les références suivantes : Avène gommage doux, masques exfoliants Estée Lauder (groupe l'Oréal), la quasi-totalité des désincrustants Neutrogena, les produits de la gamme Sebo Specific Yves Rocher, les soins gommants pour le corps Le Petit Marseillais, l'exfoliant Pureté Thermale de Vichy (l'Oréal), les crèmes de soin exfoliantes pour homme Nivea, le gommage douche exfoliant Bourjois, la gamme Hammam de la marque Ushuaïa, l'exfoliant Clearasil ainsi que les gommages et les Pure active de Garnier (L'Oréal). Côté dentifrice, Colgate Palmolive n'utilise plus de microbilles. Il y en a en revanche dans beaucoup de dentifrices Crest, Signal et Sanogyl, ainsi que dans nombre de marques de distributeurs. D'une manière générale, si vous voyez en transparence des petites particules dans votre pâte dentifrice, il s'agit de microbilles. Encore aujourd'hui, de nombreuses marques en font un argument commercial et s'efforcent de les rendre visibles !

Précision du 7 mars 2016 : le fabricant Unilever nous précise que les dentifrices de la marque Signal ne contiennent plus de microbilles en polyéthylène ou polypropylène depuis janvier 2015. Elles sont désormais en zinc-silicium.

 

Produits cosmétiques et ingrédients indésirables

 

Erwan Seznec