Décryptage

Médicaments pour enfants  Les traitements contre la toux : chercher et traiter la cause

Médicaments pour enfants 

Les traitements contre la toux : chercher et traiter la cause

Publié le : 21/02/2018 

La toux est un réflexe naturel pour dégager les voies respiratoires. Le plus souvent, chez l’enfant, elle est provoquée par l’écoulement dans la gorge des sécrétions nasales causées par un rhume. « Il n’y a alors aucune atteinte des bronches », souligne le Dr Grégoire Benoist, pédiatre pneumo-allergologue à l’hôpital Ambroise-Paré (92). Elle se traite en désobstruant le nez plusieurs fois par jour. Sa fréquence ne doit pas dispenser d’un diagnostic. Les autres motifs de toux aiguë sont l’asthme, l’allergie respiratoire, la bronchiolite, la laryngite, la bronchite ou la pneumonie. Mieux vaut traiter la cause, plutôt que s’acharner à faire disparaître la toux. Des médicaments symptomatiques existent mais leur « efficacité est faible et souvent comparable à celle d’un placebo », indique le Dr Benoist. Certains entraînent, notamment chez les plus jeunes, un risque d’effets secondaires sérieux. D’ailleurs, leur utilisation est interdite avant 2 ans. « Ces produits – souvent en vente libre – sont contre-indiqués, car les tout-petits ont du mal à se désencombrer, il faut les laisser tousser ; en plus, ils sont susceptibles d’entraîner un risque de sédation grave, voire de convulsions », insiste le Dr Benoist. Même après 2 ans, contre-indications et effets indésirables doivent être pris en compte.

 
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