Près de 30 marques différentes et des prix qui varient de 50 à 900 € : choisir un smartphone est un véritable casse-tête ! Système d’exploitation, taille de l’écran, puissance du processeur et des autres composants, taille de la mémoire interne… Voici les critères à prendre en compte pour choisir un modèle adapté à vos besoins.

 

 
SOMMAIRE

Test Que Choisir : Comparatif Smartphones

Le système d’exploitation

Comme un ordinateur, un smartphone fonctionne avec un système d’exploitation. Il en existe plusieurs, mais Google domine complètement les autres avec son système Android (installé sur plus de 80 % des smartphones en circulation). Celui d’Apple, baptisé iOS, équipe les iPhone. Microsoft propose quant à lui Windows Phone, proposé par différents constructeurs au premier rang desquels Nokia (que Microsoft a d’ailleurs racheté en avril 2014). D’autres systèmes subsistent, mais se marginalisent (Blackberry).

Chacun a sa logique en termes d’organisation et de navigation à travers les menus. Chacun a également son univers graphique, son environnement logiciel et sa boutique d’applications en ligne (lire encadré).

Android

Androide Device Manager

Bon à savoir :

  • La  version d’Android installée sur l’appareil est un argument de vente. Les smartphones haut de gamme intègrent systématiquement la version la plus récente, pas les appareils plus abordables. Qu’importe ! Les différences de l’une à l’autre se limitent le plus souvent à quelques améliorations graphiques ou petites fonctions nouvelles.

  • Pour se distinguer de la concurrence, les fabricants ajoutent une couche logicielle « maison » qui leur permet de proposer une interface graphique et quelques fonctions exclusives. Mais ils sont contraints d’intégrer par défaut les applications de Google, comme Gmail, Google Maps, Youtube, Drive, Hangouts, etc.

iOS

ios

Bon à savoir :

  • Les mises à jour successives du système ne sont disponibles que pour les modèles récents d’iPhone. Apple cesse progressivement de mettre à jour ses appareils qui, de toute façon, ne pourraient pas forcément le supporter à cause de leur vétusté matérielle.

Windows Phone

Windows phone

La taille de l’écran

Taille ecran

Les écrans qui équipent les smartphones moins haut de gamme sont parfois moins réactifs ou moins lumineux, mais restent utilisables. C’est surtout de la taille de l’écran dont il faut se soucier au moment de faire son choix. Entre un petit smartphone de 3,8 pouces (9,6 cm) et un maxi modèle de 6 pouces (15,2 cm), l’encombrement varie énormément. Plus confortables pour regarder un film ou rédiger un message, les grands smartphones sont souvent désignés par le terme « phablette » en référence aux tablettes tactiles, dont ils se rapprochent. À contre-courant, Apple conserve une diagonale de 4 pouces (10,1 cm) pour son iPhone, afin qu’il soit utilisable avec une seule main. Mais le fabricant pourrait changer son fusil d’épaule lors de la prochaine génération.

Notez que la résolution de l’écran est variable : l’entrée de gamme se limite à du 800 x 480 pixels au mieux alors que le très haut de gamme monte à 1920 x 1080 pixels (autant que sur un téléviseur full HD !). Une bonne résolution apporte une précision d’affichage, plus de netteté et un meilleur confort visuel.

La mémoire

Photos, vidéos, applications… Vous aurez besoin de stockage dans votre smartphone. Les modèles d’entrée de gamme sont généralement limités à 4 Go, ce qui est très insuffisant. Si votre se choix se porte sur un modèle à moins de 16 Go, assurez-vous dans ce cas que le smartphone dispose d’un port de carte mémoire pour étendre le stockage. Une mémoire interne de 32 ou 64 Go devient suffisante.

Bon à savoir :

  • La mémoire annoncée par les fabricants ne correspond pas à la mémoire réellement disponible pour l’utilisateur. Le système et les applications installées par défaut occupent un espace loin d’être négligeable. Par exemple, l’iPhone 5S de 16 Go ne laisse que 14,7 Go à l’utilisateur, le LG G2 ne laisse que 10,6 Go sur les 16 Go annoncés.

Le processeur

Les smartphones haut de gamme, qui intègrent de nombreuses fonctions, exigent un processeur puissant pour fonctionner avec fluidité. Le Samsung Galaxy Note 3 permet par exemple de diviser l’écran pour utiliser deux applications simultanément, une multiplication des tâches qui requiert de la ressource. Trois grands fournisseurs se partagent le marché des smartphones. Qualcomm fournit les smartphones Android soignés ; Apple équipe lui-même ses iPhone (il ne fabrique pas lui-même les processeurs) ; Mediatek fournit des processeurs aux modèles de gamme moyenne ou moins. Reste ensuite à vérifier la cadence, qui s’échelonne de 800 Mhz sur les smartphones bas de gamme à plus de 2 GHz sur les modèles dernier cri.

Bon à savoir :

  • Un smartphone bon marché intègre généralement un processeur peu puissant qui peut saturer rapidement, laissant  apparaître des saccades lors de l’utilisation. Aucun souci sur les smartphones soignés, les fabricants adaptent le processeur aux besoins de l’appareil.

L’appareil photo

appareil photo

Le DAS

Les fabricants ont l’obligation de mentionner le DAS (débit d’absorption spécifique) de chacun de leurs modèles. Plus il est bas, moins l’appareil émet d’ondes pour « accrocher » le réseau. Un DAS de moins de 0,4 W/kg peut être considéré comme faible.

Des milliers d’applications

Smartphones

L'application Google Navigation sur Android et l'application TomTom sur iPhone.

Chaque utilisateur personnalise son smartphone en y installant les applications qu’il souhaite parmi celles disponibles dans la boutique en ligne. Le choix est très vaste, notamment dans l’App Store (iOS) et le Play Store (Android). On y trouve des logiciels tantôt pratiques, tantôt ludiques (traduction, grammaire, localisation de restaurants, de stations essence, jeux, actualités, plan du métro, météo, retouche d'image... et ce ne sont que quelques exemples !), gratuits ou payants. De plus en plus d’entreprises proposent également leur propre application, qu’il s’agisse de marchands (Leclerc, Carrefour, Vente-privée, Ebay…), de journaux (L’Équipe, Le Monde…), de chaînes de télévision (Arte, France Télévisions, M6…), de compagnies de transports (SNCF, Easyjet, Air France…), de banques (BNP, Société générale, Banque postale…). La fièvre touche même les services publics (impôts, Assemblée nationale, gouvernement, Élysée, préfecture de police…). Tous proposent ainsi un accès à leurs contenus respectifs dans un format étudié spécifiquement pour l’ergonomie des smartphones.

Notez que les applications achetées sont liées à votre compte utilisateur. Si vous changez de smartphone sans changer d’OS, vous pourrez donc les télécharger à nouveau gratuitement. Mais si vous changez de système (passant par exemple d’un iPhone 4S à un Galaxy S3), vous devrez tout racheter. 

Test Que Choisir : Comparatif Smartphones

Camille Gruhier

cgruhier