Smartphones Comment choisir son smartphone

Smartphones

Comment choisir son smartphone

Plus de 30 marques différentes et des prix qui varient de 50 à 2 000 € : choisir un smartphone est devenu un véritable casse-tête ! Système d’exploitation Android ou iOS, taille de l’écran, puissance, taille de la mémoire interne, qualité de l’appareil photo, lecteur d’empreintes digitales… Voici les critères à prendre en compte pour choisir un smartphone adapté à vos besoins.

 

Test Que Choisir : Comparatif Smartphones

En résumé

  • Vendus entre 700 et 1 200 €, les iPhone d’Apple restent cantonnés en haut de la gamme. On peut trouver un modèle datant de deux ou trois ans vendu 30 à 50 % moins cher sur le marché du reconditionné.
  • Samsung a conquis le marché en structurant son offre autour de plusieurs gammes (entrée, moyen, haut) pour convenir à tous les budgets.
  • Les chinois Huawei, Xiaomi et OnePlus bousculent le marché avec des modèles offrant un bon rapport qualité/prix.
  • Le système Android de Google domine largement le marché.
  • On peut trouver des smartphones corrects à 200 €, si on n’attend rien de l’appareil photo et qu’on ne court pas après les fonctions dernier cri comme la reconnaissance faciale ou la charge rapide.

iPhone, le pionnier

En 2007, avec son iPhone, premier téléphone offrant un grand écran tactile et une interface intuitive, Apple a défini les contours du smartphone (lire aussi notre article 2007-2017 : la révolution smartphone). L’iPhone d’aujourd’hui n’a toutefois plus grand-chose à voir avec celui d’alors. Apple propose plusieurs modèles, avec différentes tailles d’écran, mais il est resté fidèle à sa ligne de conduite initiale : vendre très cher des appareils premium. La gamme actuellement disponible sur le site Internet du constructeur est limitée à cinq modèles (voir ci-dessous), mais des iPhone plus anciens comme le SE, le 6S et le 6S Plus sont toujours disponibles chez certains revendeurs. Notez que les iPhone sont devenus étanches à partir de l’iPhone 7. Cette caractéristique est à prendre en compte, car elle permet de déstresser au quotidien (appels sous la pluie, verre d’eau renversé, etc.).

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Modèles d’iPhone vendus chez Apple en 2019

  iPhone 7 iPhone 7 Plus iPhone 8 iPhone 8 Plus iPhone X iPhone XR iPhone XS iPhone XS Max
Prix (à partir de) 530 € 660 € 685 € 795 € 900 € 855 € 1155 € 1255 €
Taille de l’écran 4,7" 5,5" 4,7" 5,5" 5,8" 6,1" 5,8" 6,5"
Appareil photo 12 Mpx f/1,8 12 Mpx f/1,8-2,8  double objectif 12 Mpx f/1,8 12 Mpx f/1,8-2,8 double objectif 12 Mpx f/1,8-2,4 double objectif 12 Mpx f/1,8 12 Mpx f/1,8-2,4 double objectif  12 Mpx f/1,8-2,4 double objectif 
Appareil photo frontal 7 Mpx f/2,2 7 Mpx f/2,2 7 Mpx f/2,2 7 Mpx f/2,2 7 Mpx f/2,2 7 Mpx f/2,2 7 Mpx f/2,2 7 Mpx f/2,2
Déverrouillage de l’appareil Touch ID Touch ID Touch ID Touch ID Face ID Face ID Face ID Face ID
Charge sans fil (Qi) Non Non Oui Oui Oui Oui Oui Oui

 

Samsung : des smartphones à tous prix

Samsung est de loin le plus gros vendeur de smartphones (un tiers des appareils vendus en France sont des Samsung, Apple est deuxième avec 18 % des ventes. Source : Kantar, janvier 2019). Il faut dire que le fabricant coréen multiplie les modèles pour proposer des smartphones à tous les prix. Aujourd’hui, son offre est structurée autour de quatre gammes de produits renouvelées chaque année.

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Smartphones Galaxy

  Galaxy J Galaxy A Galaxy S Galaxy Note

Position dans la gamme

Entrée de gamme

Moyen de gamme

Haut de gamme

Grand écran et stylet fourni

Derniers modèles sortis

Galaxy J6 2018, Galaxy J8

Galaxy A9 2018, Galaxy A7 2018

Galaxy S10+, Galaxy S10, Galaxy S10e

Galaxy Note 9

Niveaux de prix

150-250 €

250-350 €

700-1 000 €

600-800 €

 

Google Pixel, une entrée par le haut de gamme

Après plusieurs générations de smartphones Nexus, développés par des fabricants partenaires, Google a lancé sa gamme Pixel en 2016, prenant désormais le soin de concevoir les appareils entièrement. Depuis, le géant du Web devenu fabricant fait évoluer ses smartphones chaque année en misant sur le segment du haut de gamme (les Google Pixel sont généralement vendus plus de 750 € au lancement). Nos tests en laboratoire révèlent plutôt de bonnes performances, mais aussi une certaine fragilité constatée sur plusieurs modèles, notamment le Pixel 4.

Google pixel 4 et 4XL

Huawei, Xiaomi, OnePlus, les nouveaux challengers

Ces dernières années, plusieurs fabricants chinois sont arrivés sur le marché avec des smartphones offrant un bon rapport qualité/prix. Avec des modèles perfectionnés vendus autour de 400 €, comme le Huawei P10 Plus, le Xiaomi Pocophone F1 ou le OnePlus 6, ces nouveaux fabricants ont su répondre au cœur du marché. Ils ont ensuite élargi progressivement leur offre avec des modèles d’entrée de gamme et jouent désormais dans la cour des « smartphones vedettes » avec des modèles très haut de gamme (par exemple le Xiaomi Mi 8 Pro à 600 € ou le Huawei Mate 20 Pro à 1 000 €).

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Un grand écran pour plus de confort

Diagonale

Cantonné aux diagonales d’écran de moins de 5 pouces il y a quelques années, le marché des smartphones s’est peu à peu orienté vers des modèles offrant un écran plus généreux, entre 5 et 6 pouces. Il faut dire qu’une grande surface d’affichage améliore nettement le confort de l’appareil, dont on se sert désormais très fréquemment au quotidien, pour de multiples usages (navigation sur Internet, vidéo, photo, courriels, navigation GPS). Mais attention, d’un modèle à l’autre, la définition de l’écran n’est pas toujours la même (selon le prix du smartphone). Une dalle de 1440 × 3040 pixels sera plus confortable qu’une de 1080 × 1620 pixels.

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OLED et LCD

Les modèles haut de gamme proposent désormais des écrans OLED à la place du traditionnel LCD. La différence entre ces deux technologies vient de l’éclairage de la dalle : le LCD s’appuie sur des cristaux liquides, l’OLED sur des diodes électroluminescentes. Conséquence : les écrans OLED sont plus fins, plus lumineux et mieux contrastés. Mais les constructeurs n’ont pas la même maîtrise de cette technologie, et tous les écrans OLED ne se valent pas.

Définition

Les smartphones adoptent différentes définitions d’écran. Plus la définition est élevée, plus l’affichage est confortable pour la navigation, les photos, les vidéos. On confond souvent définition et résolution d’écran. La définition représente le nombre total de pixels affichés à l’écran. La définition d’un écran de 1280 × 720 pixels est de 921 600 pixels. La résolution correspond à la densité de pixels, mesurée en pixels par pouce (ppp). Elle est mentionnée dans les fiches techniques des smartphones (par exemple 3040 × 1440 à 522 ppp dans le cas du Samsung Galaxy S10+). Plus la résolution est élevée, plus l’affichage est fin.

Définitions d’écran

Appellation Largeur d’écran minimale

SD

480

HD

720

Full HD

1080

Quad HD

1440

Ultra HD

2160

4K

30801

1. La « vraie » 4K est un format cinématographique de 4096 pixels.

 

Android, roi des systèmes d’exploitation

Aujourd’hui, 75 % des smartphones fonctionnent sous Android, le système d’exploitation de Google. Son unique concurrent est iOS, le système d’Apple, intégré aux iPhone, qui représente les 25 % restants (source : Kantar, mars 2019). Tous deux proposent une boutique d’applications (Google Play Store et App Store, respectivement).

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Android

Les smartphones haut de gamme intègrent la version la plus récente (Android 9) dès leur sortie ou sont mis à jour peu après. Sur les modèles d’entrée de gamme, les fabricants se contentent d’une version plus ancienne et ne prennent pas la peine de développer des mises à jour. Les utilisateurs ne profitent donc pas des améliorations logicielles, ni des mises à jour de sécurité qui protègent les smartphones contre les virus.

Pour se distinguer les uns des autres, les fabricants ajoutent une couche logicielle « maison » qui leur permet de proposer une interface graphique et quelques fonctions exclusives. Mais ils sont contraints d’intégrer par défaut les applications de Google comme Gmail, Google Maps, YouTube, etc.

Il est important de bien paramétrer son smartphone Android pour garder le contrôle de ses données personnelles. L’activité de Google repose en grande partie sur la vente de publicité ciblée ; plus il en sait sur vous, plus son business est florissant.

iOS

Les derniers iPhone (iPhone XR, iPhone XS) fonctionnent sous iOS 12. Comme à chaque fois, cette nouvelle version du système est disponible pour les cinq générations d’iPhone précédentes (l’iPhone 5S, sorti en 2013, est le dernier à en profiter). Il suffit de la télécharger gratuitement et de l’installer depuis son iPhone.

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De 50 à… 2 000 € : des smartphones pour tous

Moins de 200 €

De nombreux fabricants proposent des modèles à prix corrects, autour de 200 €, et les performances sont au rendez-vous. Évidemment, ces smartphones n’intègrent pas toutes les technologies dernier cri. Pas d’écran ultra haute définition non plus, ni de grosses capacités de stockage, mais ils couvrent largement les besoins quotidiens. Notez que ces smartphones ne sont pas des références en matière de photo et de vidéo. Notre guide d’achat dédié aux smartphones pas chers vous aidera à y voir plus clair.

De 250 à 400 €

D’après notre enquête réalisée en avril 2018, le budget moyen consacré à un smartphone est de 326 €. C’est largement assez pour s’offrir un bon smartphone. Entre 250 et 400 €, vous trouverez des smartphones correctement équipés (processeur, connectique, qualité de l’écran), offrant une bonne qualité audio en appel et des photos et vidéos correctes. Mais le plus souvent, vous ne profiterez pas des dernières innovations technologiques, réservées dans un premier temps aux smartphones haut de gamme. Par exemple, si le smartphone intègre un capteur d’empreinte digitale, il s’agira d’un capteur de qualité moyenne, loin du capteur à ultrasons intégré à l’écran du Galaxy S10.

De 400 à 600 €

Ce budget permet de s’offrir un smartphone de très bonne qualité, équipé d’un très bon écran tactile, offrant suffisamment de stockage (en dessous de 64 Go, assurez-vous de la présence d’un port de carte mémoire), équipé d’un bon appareil photo. Dans cette gamme de prix, vous bénéficierez aussi, a priori, de mises à jour régulières du système d’exploitation de l’appareil (le sésame pour profiter longtemps d’un smartphone protégé contre les virus). Ce budget permet aussi d’envisager une version d’iPhone ou de Samsung Galaxy un peu ancienne (mais néanmoins très performante !), ou encore un smartphone reconditionné (c’est-à-dire remis en état par un professionnel avant d’être remis en vente).

Entre 700 et 1 200 €

À budget très confortable, smartphone très haut de gamme ! Au-delà de 700 €, vous profiterez d’un appareil équipé d’un grand écran haute définition, d’un stockage suffisant (128 Go le plus souvent) et d’un bon appareil photo, probablement équipé de plusieurs capteurs (avec ultragrand angle et téléobjectif pour accompagner le capteur principal). Les matériaux seront choisis (verre et aluminium) et les finitions soignées. Les composants internes seront les plus performants du moment (processeur et puce graphique), ce qui vous permettra de jouer à des jeux, même gourmands en ressources.

Notez que l’autonomie de la batterie et la solidité du téléphone sont très variables d’un modèle à l’autre, quel que soit le prix. Ces deux critères sont bien sûr systématiquement évalués lors de nos tests en laboratoire.

 

Caractéristiques : de l’essentiel au secondaire

Taille et résolution de l’écran

Un grand smartphone est certes un peu encombrant, mais il offre un confort d’usage incontestable pour consulter son courrier ou rédiger du texte depuis le clavier virtuel.

Stockage

Installer des applications, prendre des photos, stocker des vidéos, de la musique… Vous allez avoir besoin de stockage interne ! Optez pour un smartphone intégrant 64 Go minimum. Un lecteur de carte mémoire vous permettra d’augmenter la capacité de stockage au besoin. Sachez que sur certains modèles offrant deux emplacements pour carte SIM (lire ci-dessous), le lecteur de carte mémoire et le second emplacement pour carte SIM sont parfois situés au même endroit : il faudra alors choisir !

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Appareil photo

Les bons appareils photo sont réservés aux smartphones à 400 € minimum. Sur certains modèles, les fabricants ont intégré les technologies propres à la photo, comme la stabilisation optique, et le traitement logiciel s’est nettement amélioré. Plusieurs smartphones sont même équipés d’un double objectif, grand angle et téléobjectif (Huawei P9, iPhone 7 Plus, Samsung Galaxy Note 8, iPhone X, etc.) voire d’un triple objectif (Samsung Galaxy S10 et S10+, Samsung Galaxy A7 2018).

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Vidéo

De nombreux smartphones permettent désormais de filmer en 4K (UHD 3840 × 2160 pixels). Si l’appareil intègre un bon processeur et une puce graphique performante, la qualité de la captation, fluide, est appréciable. Mais les vidéos 4K sont lourdes à stocker (au moins 200 Mo pour 30 secondes de vidéo). Bien sûr, vous pourrez choisir une autre résolution dans les réglages.

Résolution vidéo

Appellation Résolution

UHD

3840 × 2160

QHD

2560 × 1440

FHD

1920 × 1080

HD

1280 × 720

VGA

640 × 480

 

Double SIM (ou dual-SIM)

Si vous avez besoin de deux lignes téléphoniques, optez pour un smartphone capable d’accueillir deux cartes SIM. Vous basculerez très simplement de l’une à l’autre et vous n’aurez pas à transporter deux téléphones ! Apple a déjà intégré à ses derniers iPhone une deuxième carte SIM « nouvelle génération » : il s’agit en fait d’une e-SIM directement intégrée au circuit électronique du téléphone, qui permet de changer de forfait en quelques clics. Curieusement, cette fonctionnalité n’est pas encore opérationnelle en France : les opérateurs Bouygues, SFR, Orange et Free ne la verraient pas d’un œil favorable… Bizarre !

Étanchéité

Moins d’un quart des smartphones que nous avons à ce jour testés en laboratoire sont étanches ; pourtant, cette caractéristique est très appréciable.

Batterie

L’autonomie de la batterie du smartphone dépend bien sûr de l’usage qu’on en fait. Plus l’écran est grand, plus il consomme. Les fabricants compensent en intégrant des batteries de plus grande capacité (autour de 4 000 mAh) dans leurs modèles à grand écran. Lors de nos tests, nous soumettons tous les smartphones au même cycle d’utilisation. Résultat : à capacité identique, tous les smartphones n’offrent pas la même autonomie. Sachez que la batterie de certains modèles est compatible avec la charge rapide, qui réduit significativement le temps de charge. Nous avons par exemple chargé la batterie 3 000 mAh du Samsung Galaxy S9 en 1 h 45.

GPS

Les fabricants de boîtiers GPS ont senti le vent tourner il y a longtemps. Sur iOS comme sur Android, qu’elles soient gratuites ou payantes, la grande majorité des applications de navigation conviennent bien à un usage occasionnel. C’est aussi le cas de celle intégrée par défaut à votre smartphone (Google Maps ou Plans). Mais ces applications gourmandes en ressources exigent des smartphones performants (pour nos derniers tests, nous les avions installées sur des iPhone 7 et Samsung Galaxy S7). Notez que dans nos tests, nous vérifions la compatibilité des smartphones avec les systèmes concurrents au GPS (américain), à savoir Galileo (européen), Beidu (chinois) et Glonass (russe) ; nous avons d’ailleurs constaté que les smartphones compatibles avec Galileo sont plus précis que les autres.

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Reconnaissance faciale, empreinte digitale

Ces fonctionnalités sont des alternatives au code secret pour déverrouiller son smartphone. Elles sont plutôt pratiques, mais pas indispensables. D’autant que la fiabilité varie d’un smartphone à l’autre : nous avons réussi à duper le système de reconnaissance faciale de la moitié des smartphones testés. Quant au lecteur d’empreinte digitale, il n’est pas toujours idéalement placé sur l’appareil (au dos, par exemple) et manque parfois de réactivité.

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Zoom sur l’appareil photo

Entre 2006 et 2016, le marché des appareils photo numériques s’est effondré (–65,7 %, source : GfK, novembre 2017). Et pour cause : dans le même temps, la photo sur smartphone a fait des progrès spectaculaires.

Capteurs multiples

Après avoir amélioré la mise au point automatique, les fabricants ont massivement adopté la double caméra arrière pour intégrer un grand angle, un téléobjectif ou jouer sur la profondeur de champ. L’heure est même à la surenchère : Samsung a intégré trois capteurs à son Galaxy S10, quatre à son Galaxy A9 ; Nokia a même lancé un smartphone équipé de cinq capteurs arrière !

Le Google Play Store et l’App Store proposent de nombreuses applis photo gratuites qui permettent d’améliorer, de personnaliser ou de partager facilement vos photos depuis un smartphone (Lightroom, Snapseed, etc.). Mais toutes ne se valent pas.

 

Smartphones reconditionnés, une bonne occasion

Les smartphones reconditionnés représentent déjà 10 à 15 % des ventes totales de smartphones en France. Il faut dire que la promesse est alléchante. Ces modèles sont garantis 100 % fonctionnels et vendus 30 à 50 % moins cher que des appareils neufs. On trouve surtout des iPhone, mais aussi des produits d’autres marques. Nous les avons testés, nos résultats sont plutôt rassurants mais il faut éviter certains pièges (lire notre guide d’achat).

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Coque, protection d’écran, objets connectés… chers accessoires !

Coque et protection d’écran

N’hésitez pas à dépenser quelques dizaines d’euros dans des accessoires de protection, notamment une coque et des protections en verre pour l’écran. Les fabricants, notamment Apple et Samsung, proposent de très beaux modèles (en cuir, avec lumières LED…), mais ils coûtent 60 € minimum !

Écouteurs

Tous les smartphones sont livrés avec des écouteurs, le plus souvent filaires. En lançant ses Airpods, fin 2016, Apple a une nouvelle fois donné le ton aux autres fabricants. Ces petits écouteurs sans fil, reconnus par les iPhone sans que la moindre procédure d’appairage soit nécessaire, ont fait un carton malgré leur prix de 179 € (les Airpods 2, sortis en mars 2019, n’apportent quasiment que la charge sans fil pour toute nouveauté et coûtent même 229 € !). Ce succès se mesure par le nombre de faux Airpods vendus quelques dizaines d’euros sur Internet ! En bon suiveur, Samsung a lancé ses propres écouteurs, les Earbuds, sur le même principe (150 €).

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Montres connectées

Dans la continuité, les deux géants proposent aussi de compléter votre équipement avec une montre connectée (Apple Watch, Samsung Galaxy Watch). Ces appareils permettent de consulter ses messages (SMS, réseaux sociaux), différentes applications (banque, météo, etc.), de mesurer son activité physique (nombre de pas, natation, course à pied, etc.), de piloter sa musique, et parfois même de répondre à un appel. De sympathiques gadgets pas indispensables, mais assez ludiques ! Si vous craquez, notre guide d’achat vous aidera à faire un choix. Car il existe de nombreux modèles autres que ceux d’Apple et de Samsung chez Garmin, Fitbit, Xiaomi ou encore Fossil.

 

Achat : bons plans et pièges à éviter

Subvention

En 2012, l’arrivée du quatrième opérateur Free Mobile a libéré le marché du smartphone « nu », c’est-à-dire vendu en dehors des subventions des opérateurs (donc sans abonnement associé). En général, que vous achetiez le smartphone seul en souscrivant une offre sans abonnement ou bien que vous souscriviez à un forfait avec engagement sur 24 mois pour diminuer le coût d’acquisition, le coût total est, à quelques dizaines d’euros près, le même.

Offre de remboursement

Les fabricants ont très souvent recours aux offres de remboursement (ODR) lors du lancement d’un nouveau smartphone. Cette offre promet de vous rembourser une partie du produit après coup. Elle est basée sur les preuves de votre achat, qu’il faut envoyer par courrier ou sur Internet selon des modalités très précises. Veillez à remplir votre dossier très scrupuleusement, car au moindre prétexte, le remboursement sera refusé.

 

Demain, des smartphones pliants et des réseaux 5G

Depuis quelques années, les smartphones se perfectionnent sans grande évolution majeure. À en croire les annonces de certains fabricants, la prochaine révolution viendra des écrans. En mai 2019, Samsung commercialisera le premier smartphone avec un écran pliant, le Galaxy Fold (écran déplié, la diagonale atteindra 7,7”, soit plus de 19,5 cm). Mais l’innovation a un coût : 2 020 € ! Huawei a lui aussi présenté un premier smartphone avec écran pliant, le Mate X. Annoncé pour le courant de l’année 2019 au prix de 2 299 €, il sera aussi le premier smartphone 5G du fabricant.

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La seconde révolution attendue vient justement de cette nouvelle génération de réseau mobile. La 5G, dont le déploiement a déjà commencé pour un réseau annoncé opérationnel en 2020, sera 100 fois plus rapide que l’actuelle 4G. Plusieurs fabricants ont déjà annoncé travailler sur des smartphones compatibles, comme Samsung, OnePlus, Sony ou Oppo. Mais ne vous précipitez pas ! Cette compatibilité fera (encore) grimper le prix du smartphone !

Test Que Choisir : Comparatif Smartphones

Camille Gruhier